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Thursday, April 24th 2014

¿Han vacunado a sus hijas contra el VPH?

September 9, 2011 | [ 0 ]

HPV vaccine

Ni María Rosales ni su esposo Josh están preocupados de que su hija mayor, Joselyn, contraiga cáncer de cuello uterino en esta etapa de su vida.

La niña, después de todo, como dijeron los Rosales, “sólo tiene 12 años y aún le gustan las muñecas.”

Hace unos meses el pediatra de la niña del Centro Médico Cedars-Sinai de Los Ángeles, animó a los Rosales a que vacunaran a su hija contra el virus del papiloma humano (VPH o HPV por sus siglas en inglés) – el virus que puede causar cáncer de cuello uterino – mientras ella estaba recibía la vacuna Tdap, la que exige el estado. Los Rosales estuvieron de acuerdo. Cabe señalar que la vacuna Tdap inmuniza a los niños contra el tétanos, la difteria y la tos ferina.

En los Estados Unidos, alrededor del 30 por ciento de los adolescentes de entre 14 y 19 años de edad que están sexualmente activos, pueden infectarse con el VPH en cualquier momento. En algunas niñas y mujeres, el padecimiento constante del VPH puede derivar en cáncer cervical.

Si se diagnostica a tiempo, por ejemplo, con una prueba de Papanicolau, el cáncer cervical puede ser curable; pero si se detecta en la etapa más avanzada, la tasa de supervivencia de cinco años se reduce entre 15 y 20 por ciento.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades recomiendan que las niñas de 11 y 12 años sean vacunadas, antes que muchas de ellas sean sexualmente activas y, por lo tanto, antes de que se hayan expuesto al VPH.

Pocas adolescentes y jóvenes están recibiendo la vacuna, pero muchas de las que reciben la primera dosis no acuden a ponerse las siguientes, esto de acuerdo con la Asociación Americana de Investigación del Cáncer.

El cáncer cervical es la décima forma más común de cáncer entre las mujeres de California, según cifras del 2008, siendo éste el primer año del que se tienen datos de todo el estado. Se estima que cada año 400 mujeres en California mueren a causa de la enfermedad, de acuerdo con el Departamento de Salud Pública.

Los funcionarios de salud dicen que la vergüenza y el estigma asociado con el cáncer cervical es lo que hace esta enfermedad tan difícil deerradicar, a pesar del desarrollo de vacunas que son eficaces y fácilesde conseguir.

Las mujeres hispanas en los condados de Los Ángeles, Riverside y Fresno tienen las tasas más altas de cáncer cervical en el estado, de acuerdo con la Fundación de la Asociación Médica de California (CMA por sus siglas en inglés). En el condado de Los Ángeles, las mujeres mayores Coreanas también tienen una alta incidencia de la enfermedad, consistentes con las tasas en Corea del Sur.

Los Rosales dijeron saber de la vacuna contra el VPH pero hasta que el pediatra de su hija habló con ellos, no creían que su hija pre-adolescente estaba en edad de recibirla.

La semana pasada la niña recibió la última de las tres dosis de la vacuna. Ahora, los Rosales quieren asegurarse de que su sobrina de 15 años también se vacune pronto.

“El cáncer – no el cervical – ha estado presente en mi familia, así que voy a hacer cualquier cosa para evitar que alguien cercano lo padezca”, dijeron.

cma foundation logo

Pregunte a su médico sobre la vacuna contra el VPH. Para más información acerca de CMA Foundation’s Cervical Cancer y de VPH Project, incluyendo una lista de recursos en español, visite http://www.thecmafoundation.org/projects/HPV/index.aspx o llame al 916-779-6630.

Para hablar con alguien en español que pueda contestar sus preguntas acerca de la prevención del cáncer de cuello uterino, llame a la American Cancer Society al 800-227-2345 ó Los Angeles County Office of Woman’s Health al 800-793-8090.

 

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