Cómo ayudar a sus hijos a entrar a la universidad

Maria Elena Aguilar

consejera

Puede ser un gran reto ayudar a sus hijos realizar sus sueños de recibir una educación superior, especialmente cuando un padre de familia nunca realizó este sueño él mismo. Actualmente, la educación universitaria es esencial para asegurar un futuro lleno de muchas posibilidades de alcanzar el éxito. Debido a esto, es fundamental que un padre de familia esté capacitado para ayudar a los hijos en esta fase de sus vidas.

Los padres que no obtuvieron una educación universitaria quizás tengan preguntas acerca de cómo guiar a sus hijos. “Es difícil para mí porque yo no tuve una educación universitaria” –dice Rocío García, de Bakersfield que ahora se preocupa por ayudar a su hija a matricularse. La Sra. García no es la única; más del 60 por ciento de los estudiantes que se graduarán de la escuela secundaria en el 2009, y que tomaron el examen SAT®, indicaron que ellos serían los primeros en sus familias en ir a la universidad.

Sin embargo,existen bastantes recursos al alcance de los padres. Uno de ellos es la oficina de consejería en la secundaria. Comience por preguntar si su hijo está tomando los cursos que necesita para graduarse a tiempo. Las universidades no aceptan a quienes no tenga un diploma de secundaria.“Nos dedicamos a guiar a los estudiantes en cada paso desde seleccionar las universidades, hasta facilitarles exenciones de cuotas para las solicitudes y exámenes de admisión como el SAT” –dice Ansberto Vallejo, consejero principal de las Escuelas Públicas del Condado de Hillsborough en Tampa.

Es de suma importancia que los padres establezcan contacto frecuente con el consejero o maestro encargado y que aprovechen su experiencia profesional. El College Board, una de las fuentes más importantes de orientación en la planificación universitaria, recomienda que los padres se centren en tres aspectos claves del proceso de planificación: fechas, solicitudes y exámenes.

“Es imprescindible que los estudiantes sepan cuáles son las fechas límites” –afirma Vallejo. La preparación temprana les ayuda llevar un control de los plazos de exámenes, de solicitudes y de ayuda financiera. Tienen que acordarse de enviar sus notas y resultados de exámenes, pedir cartas de recomendación por adelantado y escribir un ensayo personal para la solicitud.

La mayoría de los estudiantes toman un examen estandarizado de admisión universitaria, como el SAT. Éste examina las destrezas que los estudiantes aprenden en la escuela secundaria — matemáticas, lectura y escritura — destrezas cruciales para el éxito en la universidad y en el trabajo. El SAT se ofrece durante todo el año, y muchos estudiantes lo toman en 11mo grado. Lo más importante es tener en cuenta las fechas límites que ponen las distintas universidades para recibir los resultados.

La mejor manera de prepararse para el SAT es estudiar bastante en la secundaria y tomar el mayor número de cursos avanzados, ya que los estudiantes que los toman suelen sacar puntajes más altos en el examen. Se puede aprovechar gratuitamente tomar un examen de práctica y recibir “La pregunta SAT del día” por correo electrónico.

Estos recursos pueden estar disponibles en la oficina del consejero, así que asegúrese de explorar primero allí. Otros materiales de estudio a bajo costo están disponibles en Internet y en bibliotecas.

Cualquier estudio universitario es bueno, pero sacar la licenciatura es especialmente valioso. Además de aumentar los ingresos familiares, tiene otras ventajas para la próxima generación, como una mejor salud, seguro médico y pensión proporcionados por un empleador.

Una educación universitaria también puede brindar seguridad económica a largo plazo. La tasa de desempleo entre los que tienen un grado universitario es casi la mitad de la de aquéllos que sólo tienen un diploma de secundaria.

Sin duda, entrar a la universidad requiere planificación minuciosa, pero vale la pena el esfuerzo a cambio de una experiencia que trae beneficios para toda la vida.

SIDEBAR

Infórmese:

• En inglés: www.collegeboard.com

• En español: www.collegeboard.com/enespanol/

Consulte el Calendario Escolar en la página electrónica para estar al día en las fechas y pasos a seguir.

Sobre el SAT®

Cuota: $45. El estudiante puede calificar para una exención por medio de la oficina del consejero si cumple los requisitos de bajos recursos.

Fechas de exámenes: de octubre 2009 a junio 2010.

Llame al: 866-756-7346. Pida ayuda en español.